Síntomas afectivos en la salud mental

Visión de conjunto

En psicología y salud mental, el término “afecto” (o “síntomas afectivos”) se refiere al estado de ánimo, emociones o sentimientos mostrados por la persona que experimenta la perturbación de la salud mental. Las variaciones en el afecto pueden variar desde exhibiciones intensas del estado de ánimo hasta restringidas y carentes de capacidad emocional. Las condiciones de salud mental comúnmente asociadas con síntomas afectivos incluyen trastorno límite de la personalidad, trastorno bipolar y esquizofrenia. Estos trastornos tienen patrones afectivos específicos que indican criterios para el diagnóstico y tratamiento de los síntomas. La Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental señala que cada año 44 millones de estadounidenses sufren un trastorno mental con una mayoría de trastornos relacionados con síntomas afectivos como los asociados con el trastorno bipolar.

Intensidad y frecuencia del estado de ánimo

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) señala que las personas con trastorno bipolar a menudo soportan el mismo estado de ánimo durante semanas. Esto puede variar desde el estado de ánimo bajo y deprimido hasta el estado de ánimo hiperactivo o maníaco. Las personas con trastorno de personalidad límite (BPD), sin embargo, experimentan cambios de humor intensos y fugaces, de menor duración, que a menudo incluyen ira, agresión y depresión. En el trastorno límite de la personalidad, los extremos en el afecto hacen difícil discernir cómo acercarse a la persona. Esto es a menudo una cuestión subyacente en la persona con BPD que hace verdaderas conexiones sociales. Los episodios maníacos característicos del trastorno bipolar difieren de los síntomas del estado de ánimo de la DBP en la duración y la exposición. Los síntomas maníacos se asocian con auto-importancia grandiosa, pensamientos que compiten y humor extremadamente irritable.

Restricciones en la expresión

Los síntomas característicos de la esquizofrenia incluyen aquellos categorizados como negativos, que a menudo se refiere a una reducción o falta de expresión emocional. La Alianza Nacional para los Enfermos Mentales explica que el término “negativo” se utiliza para indicar la falta de rasgos en lugar de una atribución de actitud. Los descriptores “blunted”, “labile” y “flat affect” explican las expresiones o la falta de como se relacionan con el estado de ánimo de la persona. Afecto abrupto se refiere a una reducción en la visualización de las emociones que se ven en la cara, tono de voz o gestos no verbales. Labile se refiere a oscilaciones dramáticas del humor y se asocia comúnmente con la personalidad borderline o el desorden bipolar. El afecto plano es la ausencia de cualquier emoción en la cara, en la voz y en la movilidad del cuerpo.

Euforia o Disforia

Dependiendo del trastorno de salud mental, el afecto puede considerarse expansivo en el caso de euforia o restringido en el sentido de disforia. La euforia se asocia comúnmente con episodios maníacos en el trastorno bipolar y aparece como una forma de felicidad exagerada. Por otro lado, la disforia, también asociada con el lado depresivo del trastorno bipolar, trastorno de ansiedad o trastorno de personalidad límite puede presentarse. El humor disfórico se refiere a muestras de tristeza, irritabilidad leve y desesperación.