Una lista de enfermedades autoinmunes

La enfermedad de Graves

Según la American Autoimmune Related Diseases Association, hay más de 80 enfermedades autoinmunes identificadas. En las enfermedades autoinmunes, el cuerpo ataca a las células y tejidos sanos, pensando erróneamente que son infecciones o células insalubres. Las enfermedades y los trastornos autoinmunes se diagnostican en números altos, y aumentan cada año. Las mujeres son diagnosticadas con más frecuencia que los hombres. Las formas más comunes de enfermedades autoinmunes son la enfermedad de Graves, el lupus, la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide.

Lupus

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune que no se oye frecuentemente en los medios de comunicación. Según la Clínica Mayo, la enfermedad de Graves es la forma más frecuentemente diagnosticada de hipertiroidismo, una condición caracterizada por hiperactividad en la tiroides. En Graves, el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides, lo que produce altos niveles de tiroxina, una hormona que afecta su metabolismo. Los individuos con Graves pueden tener una serie de síntomas y cambios corporales, tales como ojos agrandados o irritados, pérdida de peso y micción frecuente.

Esclerosis múltiple

Según la Fundación Lupus de América, hay más de 1,5 millones de personas que viven con lupus. El lupus es diferente de otras enfermedades autoinmunes en que no tiene un área específica u órgano del cuerpo que ataca. En una persona el lupus puede afectar la piel, mientras que en otra afecta las articulaciones. Lupus no aparece de la misma manera para cada persona, y es conocido por sus “llamaradas” – períodos de actividad de la enfermedad cuando el área afectada del cuerpo está en el dolor, causando que se sienta enfermo.

Artritis reumatoide

Al igual que el lupus, la esclerosis múltiple, o MS, afecta a cada persona diagnosticada de manera diferente. La única constante en cada diagnóstico es que el sistema nervioso es atacado. Lo que esto significa es que una mujer con EM puede tener su nervio óptico afectado, mientras que un hombre con EM puede tener la médula espinal atacada y perder el uso de sus extremidades. Cada nervio está envuelto en mielina – una vaina que protege los nervios de daños, o sobreexposición. En la EM, el sistema inmunitario ataca a la mielina, causando que el nervio esté expuesto y no pueda recibir correctamente las señales del cerebro.

La artritis reumatoide se diagnostica como una enfermedad autoinmune que afecta el revestimiento de las articulaciones llamado sinovial, causando inflamación crónica e hinchazón. La artritis reumatoide es similar a la esclerosis múltiple en que es debilitante e interfiere con las actividades diarias normales. En la artritis reumatoide, la rápida división celular hace que el revestimiento de las articulaciones se vuelva espeso e inflamado. Como resultado, las articulaciones ya no funcionan correctamente y se vuelven desfiguradas.